La terapia con luce blu diventa terapia fotodinamica quando utilizza una combinazione di farmaci fotosintetizzanti (o sensibili alla luce) e una fonte di luce ad alta intensità per attivarli. La luce utilizzata è una luce viola o blu naturale ed è considerata un trattamento alternativo.

La terapia con luce blu può trattare solo le aree che la luce può raggiungere. Quindi è tipicamente usato per trattare le condizioni presenti sopra o appena sotto la superficie della pelle.

Danni del sole e prevenzione del cancro della pelle

La terapia con luce blu è comunemente utilizzata per trattare i danni del sole e le escrescenze precancerose o maligne del cancro della pelle. Può effettivamente essere utilizzato per prevenire il cancro della pelle e rimuovere sia lesioni cutanee precancerose che lesioni cutanee cancerose che non si sono diffuse ad altre aree del corpo (o metastatizzato).

La terapia fotodinamica può essere utilizzata per trattare il cancro della pelle. Fa sì che il farmaco fotosintetizzante applicato sulla pelle reagisca con l’ossigeno, uccidendo le cellule tumorali. Può anche essere utilizzato per innescare una difesa del sistema immunitario o danneggiare i vasi sanguigni che alimentano le cellule tumorali.

Acne e cura della pelle

La terapia con luce blu può trattare anche altri tipi di disturbi della pelle. Può essere utilizzato per migliorare la struttura della pelle e ridurre l’iperplasia sebacea o l’ingrossamento delle ghiandole sebacee. Può aiutare a rimuovere le macchie solari, acne e persino le cicatrici originariamente causate dall’acne.

Depressione

Oltre a trattare le malattie della pelle e il cancro, la terapia con la luce blu può essere utilizzata anche come trattamento per la depressione.

È particolarmente efficace nel trattamento del disturbo depressivo maggiore con schemi stagionali, precedentemente noto come disturbo affettivo stagionale (SAD). Questa condizione è spesso causata in parte dal clima invernale uggioso, dalle giornate più buie e dal trascorrere più tempo in ambienti chiusi. Può essere trattato con la luce.

Come funziona la terapia della luce blu

Il trattamento con la terapia della luce blu è solitamente un processo molto rapido e viene quasi sempre eseguito in regime ambulatoriale. Un’eccezione può essere la terapia fotodinamica su aree ad alto rischio per il trattamento del cancro.

In studio, il tuo medico o specialista in cura della pelle ti accompagnerà in una stanza buia. Se usano farmaci fotosintetizzanti, applicheranno il farmaco localmente, direttamente sull’area da trattare.

Se vengono utilizzati questi farmaci, potrebbe essere necessario che il farmaco rimanga sulla pelle per un paio d’ore fino a un paio di giorni, affinché la pelle assorba il farmaco. Indipendentemente da quanto tempo viene lasciato agire, ti verrà consigliato di stare lontano dalla luce solare e da altre luci intense, proteggere la pelle e rimanere in casa il più possibile mentre il farmaco è attivo.

Quando il medico somministrerà il trattamento con la luce, ti fornirà degli occhiali protettivi da indossare per proteggere i tuoi occhi e quindi applicherà la luce all’area target.

Le sessioni di trattamento possono durare dai 15 ai 90 minuti, a seconda dell’area da trattare, di quanto è grande e se è stato applicato un farmaco topico. Se si tratta solo di una piccola area da trattare, come un singolo punto di cancro della pelle, all’area interessata verrà applicata una luce blu per circa 17 minuti.

Le persone affette da depressione e depressione con andamento stagionale possono avere a casa i propri dispositivi per la terapia della luce blu, che possono utilizzare quotidianamente per risolvere i sintomi.

Quanto è efficace la terapia con la luce blu?

La terapia con luce blu è un trattamento efficace per le malattie della pelle se usata ripetutamente e quando l’individuo in trattamento fissa appuntamenti di mantenimento. Per trattare una condizione, è necessario:

  • da uno a quattro trattamenti per cheratosi attinica (macchie solari precancerose), con mantenimento annuale
  • da quattro a sei trattamenti per l’acne, con appuntamenti di mantenimento ogni sei mesi

La terapia fotodinamica è più efficace per il trattamento delle aree cancerose, comprese le lesioni del cancro della pelle, grazie ai farmaci fotosintetizzanti che creano una reazione più forte.

La terapia della luce è nota anche per essere efficace contro la depressione, ma consulta il tuo medico per assicurarti di ricevere la giusta quantità di luce.

Effetti collaterali della terapia con luce blu

Immediatamente dopo il trattamento, l’area può apparire arrossata, gonfia, dolente e leggermente contusa o con vesciche, soprattutto quando il farmaco è stato applicato sulla pelle. L’area trattata può formare crosticine o sbucciarsi, ma questo è considerato normale. La maggior parte delle persone guarisce entro 7 giorni e la formazione di croste si risolve entro 3-14 giorni.

Se per la terapia fotodinamica vengono utilizzati farmaci fotosensibili, come avviene nella maggior parte dei casi, la pelle sarà molto sensibile alla luce per diverse settimane dopo la procedura. Cerca di evitare la luce solare diretta e intensa, anche se le luci fluorescenti vanno bene. I filtri solari non saranno efficaci, perché proteggono dai raggi UV e non dalle reazioni di fotosensibilità.

Se usato correttamente, non ci sono effetti collaterali significativi a lungo termine del trattamento con la terapia della luce blu. È molto meno invasivo dell’intervento chirurgico e di solito rimangono poche o nessuna cicatrice dopo la guarigione del sito trattato.

Potenziali rischi e complicazioni

La sola terapia con luce blu, senza l’aggiunta di farmaci fotosensibilizzanti, è sicura e presenta pochissimi rischi. Il rischio maggiore è quello di una potenziale infezione della pelle se si verificano vescicole post-trattamento che vengono scoppiate o non vengono curate.

Non dovresti sottoporti alla terapia con luce blu se soffri di una condizione rara chiamata porfiria, che è un disturbo del sangue che porta a maggiore sensibilità alla luce o se soffri di allergie alle porfirine. Inoltre, non dovresti usare questa terapia se hai il lupus.

La terapia fotodinamica per il trattamento del cancro, tuttavia, può comportare maggiori rischi e complicazioni potenziali a seconda dell’area di trattamento. Il gonfiore nella zona da trattare, ad esempio, può causare difficoltà respiratorie. Se avverti questi sintomi, consulta un medico di emergenza.

La terapia con luce blu è una procedura indolore e non invasiva che può essere utilizzata per trattare diverse condizioni in ambiente ambulatoriale. Ha effetti collaterali limitati a lungo termine e solo pochi effetti collaterali lievi e immediati.

Quando vengono aggiunti farmaci fotosintetizzanti, la terapia fotodinamica può essere un’efficace terapia alternativa anche per il cancro che si trova sotto la pelle.

Per preparare la tua casa per i giorni successivi all’intervento, puoi chiudere le tende prima di partire in modo da limitare la quantità di luce che colpisce la tua pelle. Evita di fare programmi che richiedono di stare all’aperto immediatamente dopo il trattamento e mantieni l’area pulita con acqua e sapone.