Artrosi delle mani - sintomi, cause e trattamenti

Cos’è l’artrite della mano?

L’artrite è una malattia che attacca i tessuti delle articolazioni. Un’articolazione è il punto in cui due ossa si incontrano. L’artrite può attaccare il rivestimento dell’articolazione o la cartilagine, il rivestimento liscio alle estremità delle ossa. Alla fine la cartilagine si rompe, le estremità delle ossa diventano esposte, si sfregano l’una contro l’altra e si consumano. Hai molte articolazioni nella mano, quindi è un luogo comune in cui si verifica l’artrite.

L’artrite della mano provoca dolore e gonfiore, rigidità e deformità. Man mano che l’artrite progredisce, non è più possibile usare le mani per gestire le attività quotidiane come una volta.

Esistono diversi tipi di artrite che colpiscono le mani?

SÌ. Ce ne sono molti, ma questi sono alcuni dei più comuni.

  • L’artrosi , conosciuta anche come “usura” o artrite degenerativa, è il tipo più comune di artrite. Fa sì che la cartilagine (il rivestimento liscio e ammortizzante alle estremità delle ossa) si rompa e si consumi. Le estremità delle ossa quindi si sfregano tra loro senza protezione, provocando dolore, rigidità e perdita di movimento nel tempo. L’osteoartrosi colpisce più comunemente il polso, l’articolazione alla base del pollice e le articolazioni medie e superiori (vicino alle unghie) delle dita. La malattia a lungo termine può causare la formazione di noduli ossei nelle articolazioni del dito.
  • L’artrite reumatoide è una malattia infiammatoria cronica (a lungo termine, in corso) che provoca il rigonfiamento del rivestimento articolare, causando dolore, rigidità e perdita di funzionalità. È una malattia autoimmune (il sistema immunitario del corpo attacca i propri tessuti sani). Il rivestimento di un’articolazione è chiamato sinovia. La tua sinovia produce il fluido (lubrificante) che consente alla cartilagine di scivolare facilmente l’una contro l’altra. Alla fine l’infiammazione distrugge la cartilagine all’estremità delle ossa e poi erode l’osso stesso. Le articolazioni perdono forma e allineamento poiché i tendini e i legamenti che circondano l’osso si indeboliscono e si allungano. L’artrite reumatoide colpisce comunemente le piccole articolazioni dei polsi, delle mani e delle dita. Di solito colpisce le stesse articolazioni su entrambi i lati del corpo. Ad esempio, se l’artrite colpisce le articolazioni delle dita di una mano, è probabile che colpisca anche le articolazioni delle dita dell’altra mano.
  • L’artrite psoriasica è una forma di artrite che colpisce la pelle (psoriasi) e le articolazioni. Le tue dita si gonfiano. Sentirai anche dolori articolari e rigidità mattutina. In molti casi, è simile all’artrite reumatoide. Tuttavia, potrebbe coinvolgere solo più dita.

Quali parti della mano sono più colpite dall’artrite?

Le quattro aree della mano attaccate dall’artrite sono:

  • La base del pollice, dove il pollice incontra il polso.
  • Le tue nocche.
  • Le articolazioni centrali delle dita.
  • L’articolazione superiore delle dita più vicina alle unghie.

Chi si prende l’artrite alle mani?

È più probabile che tu abbia l’artrite alle mani se:

  • Sei più vecchio. L’osteoartrite si osserva comunemente dopo i 50 anni. L’artrite reumatoide in genere compare per la prima volta tra i 35 e i 50 anni.
  • Sei una donna.
  • Sei bianco.
  • Sei in sovrappeso.
  • Hai avuto precedenti infortuni alla mano. Se hai lussato o rotto un’articolazione delle mani o delle dita, è più probabile che sviluppi l’artrite.
  • Hai ereditato i geni che causano lo sviluppo dell’artrite.

Sintomi e cause

Quali sono i sintomi dell’artrite alle mani?

I primi sintomi includono:

  • Dolore articolare sordo o bruciante, che appare ore o un giorno dopo un maggiore uso delle mani.
  • Dolore mattutino e rigidità alle mani.
  • Articolazioni gonfie delle mani.

Se soffri di artrite alle mani da qualche tempo:

  • I sintomi sono presenti più spesso.
  • Il dolore può cambiare da dolore sordo a dolore acuto.
  • Il dolore può svegliarti di notte.
  • Il dolore può farti cambiare il modo in cui usi le mani.
  • Il tessuto che circonda l’articolazione interessata può diventare rosso e dolente al tatto.
  • Sentirai un grattamento, uno sfregamento, uno schiocco o un clic (crepito) quando pieghi le dita.
  • Le tue dita non possono aprirsi e chiudersi completamente.
  • Piccoli noduli ossei si formano sull’articolazione media delle dita (chiamati nodi di Bouchard) o sulle articolazioni superiori delle dita (chiamati nodi di Heberden).
  • Le articolazioni delle dita diventano grandi, deformate e piegate in modo anomalo, lasciando le mani deboli e meno capaci di svolgere le attività quotidiane.

Diagnosi e test

Come viene diagnosticata l’artrite alla mano?

Il tuo medico può fare la diagnosi di artrite della mano esaminando la mano e con i raggi X. Le radiografie mostrano la perdita della cartilagine ossea e la formazione di speroni ossei. Un esame del sangue per il fattore reumatoide e altri marcatori può aiutare a determinare se la causa è l’artrite reumatoide.

Gestione e trattamento

Come viene trattata l’artrite alla mano?

Le opzioni di trattamento dipendono dal tipo di artrite, dallo stadio dell’artrite, dal numero di articolazioni interessate, dall’età, dal livello di attività, dalla mano interessata (se è la mano dominante) e da altre condizioni mediche esistenti.

Gli obiettivi del trattamento sono:

  • Diminuire il dolore e la rigidità articolare.
  • Migliorare la mobilità e la funzionalità.
  • Aumenta la qualità della tua vita.
  • In caso di artrite reumatoide o psoriasica, per rallentare la progressione della malattia.

Le opzioni di trattamento comprendono tutori, farmaci, iniezioni, approcci non farmacologici e interventi chirurgici.

Stecche/tutori

Le fratture o gli apparecchi ortodontici supportano e proteggono l’articolazione interessata, riducono la deformità, forniscono stabilità articolare, riducono la tensione e promuovono il corretto allineamento articolare. Il tuo medico, terapista occupazionale o terapista della mano discuterà delle opzioni di stecche/tutori, come e quando indossarli e per quanto tempo indossarli (indossare stecche o tutori troppo a lungo può indebolire i muscoli).

Farmaci

Il tuo medico può prescrivere farmaci per ridurre il dolore e il gonfiore articolare e, in caso di artrite reumatoide o psoriasica, per prevenire danni articolari. Il tuo medico potrebbe provare diverse classi di farmaci, a seconda della gravità e del tipo di artrite. Per l’osteoartrosi, sono raccomandati solo paracetamolo o farmaci antinfiammatori non steroidei per un uso limitato (secondo necessità) per alleviare i sintomi. Al momento non esistono farmaci approvati che aiutino a rallentare la progressione dell’osteoartrosi. I farmaci elencati di seguito sono usati per trattare l’artrite reumatoide e psoriasica. Prima di assumere qualsiasi farmaco da banco, assicurati di consultare il tuo fornitore, poiché esistono rischi e motivi per non utilizzare questi farmaci (a seconda delle tue altre condizioni di salute e/o dei farmaci).

  • Acetaminofene. Questo farmaco aiuta ad alleviare il dolore.
  • Antifiammatori non steroidei. Questi farmaci riducono il dolore e il gonfiore delle articolazioni colpite. Gli esempi includono ibuprofene, diclofenac, naprossene, celecoxib. I FANS topici rappresentano il primo trattamento topico di scelta per l’osteoartrosi.
  • Farmaci antireumatici modificanti la malattia. Questi rallentano la progressione dell’artrite reumatoide e alleviano i sintomi. Gli esempi includono metotrexato, idrossiclorochina, sulfasalazina (Azulfidine®), leflumonide (Arava®).
  • Corticosteroidi. Presi per via orale, iniettati nel muscolo o somministrati per via endovenosa, questi farmaci riducono l’infiammazione e altri sintomi dell’artrite reumatoide. Gli esempi includono prednisolone, prednisone, triamcinolone e metilprednisolone.
  • Farmaci immunosoppressori. Questi rallentano la progressione dell’artrite reumatoide e riducono i danni alle ossa che circondano le articolazioni. Gli esempi includono azatioprina e ciclosporina.
  • Agenti biologici. Questi possono rallentare il danno articolare nell’artrite reumatoide. Gli esempi includono adalimumab (Humira®), etanercept (Enbrel®), infliximab (Remicade®), tofacitinib (Xeljanz®), tocilizumab (Actemra®), abatacept (Orencia®), rituximab (Rituxan®).

Iniezioni di steroidi

Gli steroidi riducono l’infiammazione e alleviano il dolore. Gli steroidi vengono solitamente utilizzati se i farmaci non gestiscono l’infiammazione o se l’infiammazione è limitata a poche articolazioni. Le iniezioni vengono somministrate direttamente nell’articolazione interessata. Poiché gli steroidi possono indebolire tendini e legamenti, le iniezioni vengono ripetute solo poche volte.

Altre strategie di gestione

Un piano di trattamento completo per l’artrite della mano include questi approcci aggiuntivi:

  • Esercizi – rafforzamento e stretching – per ridurre i sintomi e migliorare la funzionalità. Un terapista della mano lavorerà con te per prescrivere gli esercizi più adatti alla tua artrite alla mano.
  • Impacchi caldi e freddi. Il freddo può aiutare a ridurre il dolore e il gonfiore. Il calore può aiutare a ridurre la rigidità. Applicare per non più di 20 minuti alla volta.
  • Riposo. Periodi di riposo regolari possono aiutare ad alleviare il dolore e l’infiammazione delle articolazioni.
  • Alimentazione sana e gestione del diabete e del colesterolo.
  • Perdita di peso se sei in sovrappeso.
  • Smettere di fumare. Il fumo aumenta il rischio di sviluppare l’artrite.
  • Terapia occupazionale per imparare a utilizzare i dispositivi di auto-aiuto, compresi quelli utilizzati per assistere nel vestire o preparare il cibo in cucina.

Chirurgia

Se i trattamenti non chirurgici non forniscono più sollievo e la cartilagine alle estremità delle ossa si è consumata, la chirurgia può essere un’opzione. Esistono diversi approcci:

  • Fusione articolare (artrodesi): questo intervento utilizza una placca e viti per tenere insieme le ossa dell’articolazione. Avrai un’articolazione più stabile e indolore, ma avrai flessibilità e movimento limitati.
  • Sostituzione articolare (artroplastica): analogamente ad altre sostituzioni articolari, i chirurghi utilizzano un impianto artificiale in plastica, ceramica, silicone o metalli per sostituire l’articolazione danneggiata. Tieni presente che gli impianti per dita incernierate non imitano il normale movimento delle dita.
  • Trasferimento dei tendini: i tendini collegano i muscoli alle ossa. I tendini che controllano le dita si attaccano ai muscoli del palmo e dell’avambraccio. L’infiammazione continua dovuta all’artrite può causare la rottura dei tendini. Se ciò accade, è possibile utilizzare una porzione di tendine sano per ripristinare la funzione della mano.

Tu e il tuo chirurgo discuterete quale approccio chirurgico potrebbe essere il migliore per la tua mano considerando la tua età, il livello di attività, le articolazioni interessate e la quantità di dolore e deformità che stai riscontrando.

Che tipo di intervento chirurgico alla mano viene più comunemente eseguito sulle articolazioni specifiche colpite dall’artrite?

  • Base del pollice: punto in cui si uniscono il pollice e il polso. Le opzioni chirurgiche più comuni includono la rimozione parziale o totale dell’osso trapezio (l’osso del polso immediatamente sotto l’articolazione del pollice), il trasferimento del tendine o la fusione articolare.
  • Nocche (articolazioni metacarpo-falangee): la sostituzione dell’articolazione è quasi sempre presa in considerazione per questa riparazione. L’artrite reumatoide può causare gravi danni e disabilità alle nocche.
  • Seconda articolazione del dito (articolazioni interfalangee prossimali): l’artrosi causa comunemente rigidità e perdita di movimento. Per queste articolazioni vengono prese in considerazione la sostituzione o la fusione articolare. Poiché utilizzi frequentemente queste articolazioni, esiste la possibilità che l’impianto possa usurarsi. In questo caso, il medico potrebbe consigliare un ulteriore intervento chirurgico.
  • Parte superiore dell’articolazione del dito (articolazioni interfalangee distali): la fusione articolare è comunemente usata per trattare l’artrite in questa articolazione.

Cosa devo aspettarmi dopo un intervento chirurgico alla mano?

Potrebbe essere necessario un gesso o una stecca dopo l’intervento chirurgico per proteggere la mano durante la guarigione. Il tuo chirurgo potrebbe indirizzarti a un terapista della mano. Il tuo medico probabilmente prescriverà farmaci antidolorifici da assumere per un periodo di tempo limitato per ridurre il disagio.

Quali sono le complicanze della chirurgia della mano?

Le complicanze della chirurgia della mano includono:

  • Mancato miglioramento della mobilità.
  • Necessità di sostituire un impianto che si rompe o si usura.
  • Mancata crescita delle ossa o allineamento corretto (per la chirurgia di fusione).

Quanto tempo ci vuole per riprendersi da un intervento chirurgico alla mano?

Il tempo di recupero dipende da molti fattori, tra cui la gravità della condizione, il tipo di intervento chirurgico effettuato, l’abilità del chirurgo e l’aderenza alla terapia. La maggior parte delle persone può tornare alle proprie attività circa tre mesi dopo l’intervento di ricostruzione articolare. Il tuo team di operatori sanitari può darti la migliore stima del tuo particolare tempo di recupero.

Ci sono altre opzioni terapeutiche in fase di studio?

Per quanto riguarda l’osteoartrosi, negli Stati Uniti sono in corso alcuni studi di ricerca clinica che esplorano il trattamento con cellule staminali. I primi risultati sono incoraggianti.

Negli ultimi dieci anni, i ricercatori hanno sviluppato molti nuovi farmaci per l’artrite psoriasica e l’artrite reumatoide, con ulteriori studi in corso.

Prevenzione

È possibile prevenire l’artrite alla mano?

L’artrite non può essere prevenuta. Tuttavia, puoi prestare attenzione ai sintomi dell’artrite man mano che invecchi e consultare il tuo medico se noti cambiamenti nelle articolazioni. Puoi anche adottare misure per gestire determinati fattori di rischio. Mangia cibi nutrienti per nutrire il tuo corpo e mantenere un peso sano. Avere un sovrappeso (un indice di massa corporea , o BMI, superiore a 25) mette a dura prova le articolazioni. Non fumare. Il fumo aumenta il rischio di artrite.

Prospettive/prognosi

Che risultato posso aspettarmi se ho l’artrite alle mani?

Non esiste una cura per l’artrite. Tuttavia, di solito è possibile gestire i sintomi da lievi a moderati con una combinazione di approcci farmacologici e non farmacologici. La chirurgia può essere un’opzione se altri trattamenti falliscono o se l’artrite alle mani è grave. Il tuo medico ti spiegherà quale risultato puoi aspettarti per il tuo tipo e gravità di artrite, la tua età, altre condizioni mediche esistenti e altri fattori.

Gli integratori di glucosamina e condroitina sono utili nel trattamento dell’osteoartrosi della mano?

Gli integratori non sono esaminati o approvati dalla Food and Drug Administration (FDA). Non sono tenuti a sottoporsi agli stessi rigorosi metodi di sperimentazione clinica a cui devono sottoporsi i farmaci negli Stati Uniti. Alcuni studi clinici mostrano benefici nel sollievo dal dolore; tuttavia, non vi è alcuna prova che questi integratori rallentino la progressione dell’osteoartrosi. Se hai intenzione di provarli, consulta sempre il tuo medico prima di utilizzare gli integratori. Questi prodotti potrebbero interferire con i farmaci che stai attualmente assumendo.

Una nota dalla Cleveland Clinic

Dolore articolare sordo o bruciante, rigidità mattutina, articolazioni gonfie della mano sono tutti sintomi di artrite. Molti tipi di artrite potrebbero colpire le mani. Sono disponibili molte opzioni di trattamento a seconda del tipo esatto di artrite. I farmaci possono ridurre il dolore articolare e il gonfiore. I ricercatori stanno ancora lavorando su come rallentare la progressione dell’osteoartrosi. Rivolgiti al tuo medico se pensi di avere l’artrite alle mani. Eseguiranno un esame completo e ti offriranno un piano di trattamento completo, che include esercizi per le mani, uso di impacchi caldi e freddi, altri consigli sullo stile di vita e trattamenti tradizionali inclusi farmaci, tutori/stecche, iniezioni di steroidi e interventi chirurgici.

Fonte: Cleveland Clinic

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